Las 3 r del reciclaje: reducir reciclar y reutilizar

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La regla de las tres r es un lema que mucha gente aprende en la escuela, reducir, reutilizar, reciclar. Durante mucho tiempo se ha utilizado como un proverbio sostenible; una forma de pensar en la gestión de los residuos en un intento de proteger el medio ambiente. Pero las palabras en sí mismas no pintan el cuadro completo. ¿Qué «R» es la más importante? ¿Existe una «R» más importante? ¿Por qué la gente se centra tanto en la tercera «R”, el reciclaje, ¿en lugar de las otras dos?

Por el nombre de nuestra empresa, es posible que piense que el reciclaje es la «R» más importante. La verdad es que la mayoría de los defensores de la gestión de residuos, incluidos nosotros mismos, le dirían que el reciclaje, aunque es increíblemente importante y valioso, está en realidad en la parte inferior de la jerarquía de gestión de residuos.

Las 3 erres de la ecología: Reciclar

No es ningún secreto que en SINTAC somos partidarios del reciclaje de residuos. El reciclaje reduce la cantidad de residuos que se envían a los vertederos e incineradoras, conserva recursos naturales como la madera y el agua, previene la contaminación, conserva la energía y mucho más. Pero el reciclaje por sí solo no puede vencer los problemas cada vez mayores asociados a la producción de residuos. ¿Por qué?

Reciclar: lo bueno y lo no tan bueno

El problema del reciclaje es la percepción que tiene en la sociedad promover el reciclaje por encima de todo puede causar problemas porque la gente puede inclinarse a creer que su consumo puede compensarse con el reciclaje.

En un estudio publicado en el Journal of Consumer Psychology, los investigadores descubrieron que «los consumidores pueden considerar la posibilidad de reciclar un producto como una «tarjeta de salida de la cárcel» que hace que el consumo sea más aceptable… lo que conduce a niveles de consumo más altos».

En el mismo artículo, realizaron un estudio en el que analizaron la cantidad de toallas de papel que la gente utilizaba en un baño cuando había una papelera de reciclaje presente frente a otra sin ella. Descubrieron que «el uso medio diario de toallas de papel en el baño por persona aumentó tras la introducción de una papelera de reciclaje». Creen que es más probable que la gente consuma más cuando el reciclaje es una opción porque casi alivia parte de la culpa asociada a la producción de residuos.

Consejos para reciclar: regla de las 3 erres

El reciclaje es una serie de pasos que se coge un material usado y lo procesan, refabrican y venden como un nuevo producto. Empieza a reciclar en casa y en el trabajo:

  •  Comprar productos fabricados con material reciclado. Buscar el símbolo de reciclaje o preguntar a los vendedores de las tiendas. El símbolo de reciclaje significa una de estas dos cosas: o el producto está hecho de material reciclado, o el artículo puede ser reciclado. Por ejemplo, muchos envases de plástico tienen un símbolo de reciclaje con un código numerado que identifica el tipo de resina de plástico del que está hecho. Sin embargo, el hecho de que el envase tenga este código no significa que pueda reciclarse fácilmente a nivel local.
  • Considerar la posibilidad de comprar materiales reciclados cuando adquiera material para el suministro de la oficina, el equipo de oficina o la fabricación.
  • Hablar con los responsables de las tiendas y pedir productos y envases que ayuden a reducir los residuos, como productos reciclados y productos que no estén excesivamente envasados.
  •  Comprar productos fabricados con material que se recoge para su reciclaje.
  • Utilizar papel reciclado para el membrete, el papel de la fotocopiadora y los boletines informativos.

Entonces, ¿es malo promover el reciclaje? Por supuesto que no. El reciclaje es mucho mejor que permitir que los residuos vayan a parar a un vertedero o a una incineradora, y el reciclaje tiene muchas ventajas. El reciclaje, la tercera «R», ha estado a la vanguardia de las estrategias de gestión de residuos y suele ser el método más pregonado para la protección del medio ambiente. Pero las otras dos «R» son tanto o más importantes.

¿Cuál de las 3R es la más popular?

El reciclaje suele ser la erre más popular de las Tres R porque es, sencillamente, la más fácil. Es más fácil comprar productos sin tener en cuenta la producción de residuos, y luego reciclar lo que se pueda, que tomar activamente decisiones de compra teniendo en cuenta la gestión de residuos. El reciclaje es una vía más accesible para la gestión de residuos porque requiere menos esfuerzo por parte del consumidor. Probablemente por eso hemos visto, oído y aprendido más sobre el reciclaje que sobre las otras dos R.

Las 3 erres: reducir y reutilizar

Reducir: tres r del medio ambiente

La mejor manera de gestionar los residuos es no producirlos. Esto puede hacerse comprando con cuidado y teniendo en cuenta algunas pautas:

  •  Comprar productos a granel. Los productos más grandes, de tamaño económico o en forma concentrada, utilizan menos envases y suelen costar menos por onza.
  • Evitar los productos excesivamente envasados, sobre todo los que llevan varios materiales, como papel de aluminio, papel y plástico. Son difíciles de reciclar, y además se paga más por el envase.
  • Evitar los productos desechables, como platos de papel, vasos, servilletas, maquinillas de afeitar y mecheros. Los productos de usar y tirar contribuyen al problema y cuestan más porque hay que sustituirlos una y otra vez.
  • Compra productos duraderos, bien construidos o con buena garantía. Durarán más, ahorrarán dinero a largo plazo y ahorrarán espacio en los vertederos.
  •  En el trabajo, haz copias a dos caras siempre que sea posible.
  •  Mantener archivos centrales en lugar de utilizar varios archivos individuales.
  • Utilizar el correo electrónico o el tablón de anuncios principal.
  • Utilizar servilletas de tela en lugar de servilletas de papel.
  • Utiliza un paño de cocina en lugar de toallas de papel.

Reutilizar: Regla de las 3r

La reutilización es también una herramienta muy valiosa en la gestión de residuos. Esto incluye la compra de productos a los que sabes que puedes darles múltiples usos, como las bolsas de la compra, las botellas de agua reutilizables, las pajitas reutilizables, los contenedores de comida, etc. El objetivo de la reutilización es aumentar la vida útil de un producto durante el mayor tiempo posible para que se mantenga fuera de los vertederos y se evite la necesidad de comprar un nuevo producto.

Consejos para reutilizar: regla de las 3 erres

La reutilización de productos tiene sentido desde el punto de vista económico y medioambiental. A veces hace falta creatividad:

  • Reutiliza los productos para el mismo fin. Guarda las bolsas de papel y plástico, y arregla los electrodomésticos, muebles y juguetes rotos.
  • Reutiliza los productos de diferentes maneras. Utiliza una lata de café para guardar alimentos; utiliza las botellas de plástico como maceteros decorados.
  •  Vende la ropa, los electrodomésticos, los juguetes y los muebles viejos en Apps de segunda mano, o dónalos a organizaciones benéficas.
  • Utiliza envases con cierre en lugar de envoltorios de plástico.
  •  Utiliza una taza de café de cerámica en lugar de vasos de papel.
  •  Reutiliza las bolsas de la compra o lleva tus propias bolsas de tela a la tienda. No cojas una bolsa de la tienda a menos que la necesites.

Conclusiones de la regla de las 3R

Entonces, ¿hay una «R» más importante? La respuesta es: sí y no. Las tres «R» son: reducir, reutilizar y reciclar, en ese orden, por una razón. En la vanguardia de las técnicas de gestión de residuos debería estar la reducción de residuos, seguida de la reutilización y, por último, el reciclaje. Pero las tres R son importantes por derecho propio, ya que todas tienen sus beneficios.

Como ciudadanos de nuestra Tierra compartida, todos tenemos oportunidades diarias de reducir nuestros residuos. Cuando hagas la compra, intenta elegir la opción sin envoltorio de plástico o la opción que puedas reutilizar varias veces. Lleva tus propios utensilios y pajitas reutilizables a los restaurantes, y evita comprar artículos de un solo uso. Hay innumerables formas en las que todos podemos tener un impacto positivo en la gestión de los residuos. Las tres erres nos indican, por orden, en qué estrategias de gestión de residuos debemos centrarnos. Depende de nosotros hacerles caso.

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