¿Qué es la poliamida?

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Nylon es el nombre comercial de un tipo de termoplástico de poliamida. Fue desarrollado por primera vez por los ingenieros de DuPont a mediados de la década de 1930 y desde entonces se ha utilizado en casi todas las industrias. El nylon de poliamida tiene una amplia gama de usos, como cuerdas, engranajes e incluso medias. Suele formarse en fibras para su uso en microfilamentos e hilos, pero también puede fundirse.

Propiedades generales del nailon de poliamida

El nailon de poliamida tiene varias ventajas que lo convierten en un candidato ideal para una gran variedad de aplicaciones. A continuación encontrará las principales ventajas y desventajas del material.

Ventajas de la poliamida

  •     Alta resistencia a la abrasión – Mayores niveles de resistencia al desgaste por acción mecánica
  •     Buena resistencia térmica – Los grados especiales de nylon pueden tener un punto de fusión de casi 300°C
  •     Buena resistencia a la fatiga – Esto lo hace ideal para componentes en constante movimiento cíclico como los engranajes
  •     Alta capacidad de mecanización – Los tochos fundidos pueden mecanizarse en varios componentes que serían demasiado costosos de fundir en formas intrincadas
  •     Amortiguación del ruido – El nylon es un amortiguador del ruido muy eficaz

Desventajas de la poliamida

  •     Absorción de agua – La absorción de agua provoca una disminución de las propiedades mecánicas. El Nylon 6/12 está especialmente formulado para resistir la absorción de humedad
  •     Resistencia química – El nylon tiene una baja resistencia a las bases y ácidos fuertes
  •     Alta contracción – Altos porcentajes de contracción en aplicaciones de fundición

La siguiente tabla indica algunos de los principales grados de nylon utilizados en la industria.

Tipos de poliamida y sus aplicaciones

El nailon se presenta en cuatro grados principales de poliamida de nailon: nailon 66, 11, 12 y 46. Estos nombres provienen de la longitud de sus cadenas poliméricas. El primer número es el número de átomos de carbono de la diamina y el segundo el número de átomos de carbono del ácido. Las aplicaciones típicas son:

  •     Cepillos de dientes
  •     Almohadillas de desgaste
  •     Ruedas
  •     Guantes
  •     Cuerdas de guitarra y pics
  •     Cuerdas de raquetas de tenis
  •     Implantes médicos
  •     Conectores eléctricos
  •     Hilo de pescar
  •     Tiendas de campaña
  •     Engranajes

El nylon 6

El nylon 6 se desarrolló en un intento de reproducir las propiedades del nylon 66 sin violar la patente. Este grado de nylon es muy resistente y tiene una gran fuerza de tracción. Hay que tener en cuenta que el nylon 6 se produce mediante un proceso único llamado polimerización de apertura de anillo.

Nylon 66

El nylon 66 es similar al nylon 6, pero tiene un punto de fusión más alto y es más resistente a los ácidos. Se fabrica a partir de dos monómeros, mientras que el Nylon 6 se fabrica con uno solo.

Nylon 11

El nylon 11 tiene una mayor resistencia a los cambios dimensionales debidos a la absorción de humedad. Esto se debe en parte a la menor concentración de amidas. Hay que tener en cuenta que, por lo general, tiene unas propiedades mecánicas menos deseables que otros tipos de nailon.

Nylon 12

Este compuesto de nylon tiene el punto de fusión más bajo de las principales poliamidas. Se suele utilizar como película o lámina flexible para cubrir alimentos y productos farmacéuticos. También tiene una resistencia relativamente buena a la absorción de agua.

Nylon 46

El nylon 46 se desarrolló principalmente para tener una temperatura de funcionamiento más alta que otros grados de nylon.

Producción y procesamiento de la poliamida plástico

Las poliamidas se fabrican normalmente combinando dos monómeros, el ácido adípico y el 1,6-diaminohexano. Una vez que estos dos monómeros han reaccionado juntos, forman agua como subproducto de cada enlace de la cadena del polímero. Esta unión de los dos monómeros se conoce como polimerización. Se crea una sal de nailon que se calienta para evaporar el agua. Este calentamiento se realiza dentro de un autoclave a 280C y 18 Bar. Tras el proceso de polimerización, se añaden varios aditivos y pigmentos. Estos aditivos pueden modificar las propiedades físicas del polímero.

Una vez añadidos los aditivos, el nylon de poliamida fundido se extruye a través de agujeros para formar largos cordones de nylon. Estos cordones se extruyen en un baño de agua que permite que los cordones se enfríen y se solidifiquen. A continuación, se cortan en gránulos con una longitud de 3 a 4 milímetros. Estos gránulos se empaquetan y se envían a las plantas de procesado, donde se vuelven a fundir y se extruyen a través de matrices para crear fibras y diversas formas extruidas o coladas.

Los nylons se fabrican en forma de colada o de extrusión. Hay diferencias en las propiedades de la poliamida, pero a continuación se enumeran algunas de las principales ventajas del nailon fundido.

  •     Menos tensiones internas
  •     Menor absorción de agua
  •     Estructura más cristalina que da lugar a una mayor resistencia mecánica
  •     Mayor temperatura de fusión

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