Sie werden in Ihrem Alltag festgestellt haben, dass es viele verschiedene Arten von Kunststoffen gibt und dass viele davon recycelt werden können. Aber wie wird Kunststoff recycelt und was ist der Kunststoff-Recyclingprozess?

Wege zum Recycling von Kunststoffen

Es gibt zwei Verfahren für das Recycling von Kunststoffen, aber bei allen ist der erste Schritt die getrennte Sammlung von Kunststoffen an der Quelle durch die Verbraucher. Alle Verpackungen, die in der gelben Tonne landen, werden zu Sortieranlagen und von dort zu den jeweiligen Recyclern transportiert. In einem weiterentwickelten Verfahren:

  • Zunächst werden die Materialien nach geeignet oder ungeeignet getrennt. So werden zum Beispiel Etiketten, Schutt oder irgendwelche Verschmutzungen aussortiert. Dieser Prozess kann etwas komplex sein, da mindestens drei Fraktionen getrennt werden: Metalle (Stahl und Aluminium) und Kunststoffe (PET, HDPE, Folie und Mischkunststoff). Eine Wasserflasche wäre PET-Kunststoff, eine Softdrink-Dose wäre Metall und ein Kartoffelsack wäre Mischkunststoff.
  • Zum anderen werden sie auch nach Farben getrennt. Auf diese Weise wird der Einsatz von Farbstoffen optimiert.
  • Die Stücke werden gebrochen und zerkleinert, um die Verarbeitung zu erleichtern.
  • Anschließend werden sie gewaschen, wobei die Stücke mit Wasser bedeckt werden und die dichteren Verunreinigungen unten verbleiben können.
  • Sie werden getrocknet und zentrifugiert, wobei alle verbleibenden Verunreinigungen entfernt werden.
  • Anschließend wird es verdichtet und gelagert. In der Recyclinganlage angekommen, wird der Kunststoff nach seinen physikalischen Eigenschaften sortiert.

Es gibt zwei Arten von Kunststoffrecyclingverfahren: mechanisches Recycling und chemisches Recycling.

Mechanisches Recycling

Das Kunststoffrecycling-Verfahren kann für thermoplastische Kunststoffe eingesetzt werden.

Nachdem der Kunststoff zerkleinert, gewaschen und getrocknet wurde, wird er in einem großen Silo gelagert, wo er durch einen mechanischen Prozess gemischt wird, bis ein in Farbe, Textur und Verhalten homogenes Material entsteht, das für die Extrusion bereit ist.

Extrusion: Der zentrale Körper des Extruders besteht aus einem langen Zylinder, der durch die Wärme und Reibung seiner Innenachse die Plastifizierung aller zuvor entstandenen Partikel ermöglicht, wodurch eine einheitliche Masse entsteht. Auf diese Weise werden die Polymere durch Wärme geschmolzen. In diesem Abschnitt fügen wir die notwendige Farbe hinzu, die unsere Kunden verlangen, um ihre Bedürfnisse zu erfüllen.

Filtrieren: Mit der notwendigen Textur und Fließfähigkeit durchläuft der Kunststoff einen Filterprozess – ein System aus sehr feinen Maschen -, das alle Arten von Verunreinigungen zurückhält, die bei den vorherigen Prozessen am Material haften geblieben sind: Pappreste, kleine Holzstücke, Gewebe oder andere Stücke von unverträglichen Materialien. Wenn diese Siebe verschmutzt sind, werden sie automatisch durch saubere ersetzt.

Granulierung: Der Kunststoff kommt aus dem Kopf der Extrudiermaschine in Form von Monofilamenten oder Fäden heraus, die sich im Kontakt mit dem in der Wanne abgelagerten Wasser abkühlen. Die Fäden werden dann zur Düse geführt, wo sie von einer rotierenden Klinge geschnitten werden. Aus diesem Prozess erhalten wir die entsprechende Körnung oder Späne, die von den Unternehmen benötigt werden, die diesen Kunststoff formen.

Ist dieser Prozess beendet, werden die Späne geschmolzen und der Kunststoff erhält eine neue Form, je nach Verfahren in Form von Platten, die in einer kalten Form erstarren, in Form von Hohlkörpern durch Einbringen von Luft in das Innere oder durch Druckformen.

Chemisches Recycling

Diese Art des Kunststoffrecyclings besteht darin, die großen Molekülketten, aus denen Kunststoffe bestehen, in einfachere Moleküle aufzuspalten, die als Rohstoffe für die chemische Industrie dienen.

Die Kunststoffe werden durch Hitze oder Katalysatoren so weit abgebaut, dass die Makromoleküle abgebaut werden und nur noch einfache Moleküle, sogenannte Monomere, übrig bleiben. Aus diesen Monomeren können je nach Technik andere Arten von Kunststoffen oder Kraftstoffen gewonnen werden.  

Von den beiden Möglichkeiten des Kunststoffrecyclings ist dies die am wenigsten genutzte, obwohl sie die vielversprechendste ist, da durch die Gewinnung von Basismonomeren wieder Kunststoffe in der gleichen Qualität wie die ursprünglichen hergestellt werden können.

Das Ergebnis dieser Prozesse sind Harzgranulate, die in Maschinen eingespeist werden können, die Kunststoffgegenstände wie Flaschen oder Schachteln herstellen.

Verwendungszwecke von recyceltem Kunststoff

  • – Kunststoffholz: für die Herstellung von Stadtmöbeln (Bänke, Zäune, etc.).
  • – Textilfasern: für Kleidung, Teppiche, Seile, etc.
  • – Flaschen: Die meisten Flaschen werden wieder zu weiteren Flaschen recycelt.
  • – Bauwesen: Ziegelsteine, Rohre, Zäune, etc.

Wenn Sie sich fragen, wofür das recycelte Plastik nach all diesem Plastikrecycling verwendet wird, denken Sie an fast jede Flasche, Schachtel, Dose oder jedes Spielzeug, das wieder als recycelbares Plastik gekennzeichnet ist. Es ist durchaus möglich, dass die Flasche, die Sie in der gelben Tonne wegwerfen, als neue Flasche endet.

Bei SINTAC werden alle Polymere recycelt und tragen so zur Kreislaufwirtschaft bei.